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【書評】 江戸川乱歩傑作選 著者:江戸川乱歩 評価☆☆☆☆★ (日本)

江戸川乱歩傑作選 (新潮文庫)

江戸川乱歩傑作選 (新潮文庫)

本格推理小説を集めた『江戸川乱歩傑作選』

江戸川乱歩傑作選』は、新潮文庫のロングセラーである。1960年初版。所収されているのは大正12年のデビュー作『二銭銅貨』を初めとした乱歩初期短編がほとんどである。巻末の異色作『芋虫』だけが昭和4年の作品だ。

私が以前にレビューした『江戸川乱歩名作選』に比べると、本格推理小説の恰好を持った作品が多い。デビュー作『二銭銅貨』、そして『D坂の殺人事件』『心理試験』『屋根裏の散歩者』『二廃人』など、怪奇趣味やグロテスク趣味よりも海外の小説から影響を受けたトリックを読み解く推理小説である。

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江戸川乱歩傑作選はなぜ面白いのか

江戸川乱歩傑作選』を読むのは何度目か覚えていない。普通、推理小説というものは結末(犯人やトリック)を知ってしまったら二度と読む気が起きないものであるが、乱歩の初期の推理小説の場合は必ずしもそうとはいえない。それゆえに、私も『江戸川乱歩傑作選』を読むのが何度目なのか覚えていない訳だ。

本書の解説者の荒正人も次にように書いて、乱歩を称揚する。

一般に探偵小説は、犯人が判ってしまうと再読に堪えない。だが、乱歩の場合は例外で、普通の小説と同じように、何度読んでも印象が新鮮である。

乱歩の初期小説は、文体が谷崎潤一郎の初期小説に似ているような気がする。乱歩自身、谷崎の初期小説を好んで読んでいたそうだから、知らず知らずのうちに文体が似たのではあるまいか。彼の小説が「何度読んでも印象が新鮮」というのは、そのせいかもしれない。

例えば、『屋根裏の散歩者』の冒頭―――「多分それは一種の精神病ででもあったのでしょう。郷田三郎は、どんな遊びも、どんな職業も、何をやってみても、いっこうこの世が面白くないのでした」などは、谷崎潤一郎の初期小説と言われても、そうかもしれないなと思って読んでしまうかもしれない。私は『屋根裏の散歩書』を読んでいて谷崎の『人魚の嘆き』を思い出してしまった(『人魚の嘆き』は大正8年刊)。

私が好きなのは『D坂の殺人事件』と『屋根裏の散歩者』

何度も読んでしまう『江戸川乱歩傑作選』の中で、私が好きなのは『D坂の殺人事件』と『屋根裏の散歩者』の2つである。『D坂の殺人事件』は探偵・明智小五郎初登場の作品である。「冷やしコーヒー」を飲みながらぼうっと窓外を見つめていると、事件に出くわす偶然性が良い。江戸川乱歩自身が経営していたこともある支那ソバ屋、古本屋、この2つの事件に関係する場所が長屋で繋がっている描写が良い。犯人が支那ソバ屋の主人で、SM気質があると判明しても、SM気質の描写が大変に控え目なのも良い。語り手も、明智小五郎も、遊び人みたいに毎日を無為に過ごしている―――これもまた良い。

『D坂の殺人事件』は、一つひとつの描写が茫洋としていて、日常を描いているのに幻のような、奇妙な感覚に打たれる小説である。これが何度も読んでしまう魅力の1つだろう。

『屋根裏の散歩者』は、屋根裏から家の中を覗くという舞台設定が印象的な作品である。明智小五郎も出てくるが道化役のような役どころである。屋根裏の散歩者が主人公で、彼の視点で事が進む。彼は何をやっても楽しくなかったが、屋根裏の散歩者だけは楽しいと思った。そして、そこで完全犯罪を思いつく。屋根の上から毒を垂らして人を殺すのだ。トリックも謎解きも冴えないが、屋根裏の散歩者という設定、そこから覗くオモテの世界、そして殺人。このプロセスの非現実差が幻惑的で、陶酔させられる。

【書評】 コンサルタントのための“キラーコンテンツ"で稼ぐ法 著者:五藤万晶 評価☆★★★★ (日本)

コンサルタントのための“キラーコンテンツ

コンサルタントのための“キラーコンテンツ"で稼ぐ法 (DO BOOKS)

売れるコンサルタントになるためには「キラーコンテンツ」が必要だという本。著者の肩書きは「コンサルタントコンサルタント」だそうである。年収は3,000万円稼いでこそ一流だそうだ(そうなのか?)。本書には、一流コンサルタント・二流コンサルタントという俗っぽい表現が並ぶ。コンサルタントと講師を明確に分けて、4象限に分けて論じていて、コンサルタントが顧客として焦点を当てるべきなのは「社長」などの意思決定権者の最高位に位置する相手だという。経営層であろう。

読みながら、年収3,000万とか一流・二流とか、読んでて安っぽいなあと思っていた。コンサルタントはオリジナリティのあるコンサルティングをせよというのは良いが、顧客である経営層が、キラーコンテンツから「金の匂いを感じられるものでなければならない」というので、もういいかなと思ってしまった………。経営層に響くキラーコンテンツを作るというのは私も分かるが、そこに金が付いて回るというと、経営層を舐めてないか。

著者が言っているキラーコンテンツ(オリジナリティのある商品)をパッケージングして売るという手法は、営業の手法としてはまあ良いかなと思ったので☆1つ。売れるコンサルタントになるための方法として、本書は参考にならず。

【書評】 ゲンロン0 観光客の哲学 著者:東浩紀 評価☆☆☆☆★ (日本)

ゲンロン0 観光客の哲学

ゲンロン0 観光客の哲学

久しぶりに面白い東浩紀の著作

『ゲンロン0 観光客の哲学』は批評家・東浩紀の著作。東浩紀はたくさんの著作があるが、長年、あまりパッとしない印象だった。サントリー学芸賞を受賞した『存在論的、郵便的』が出版されたのは20年ほど前だが、本書の帯に「『郵便的』から19年 集大成にして新展開」と書かれるほど、東=『存在論的、郵便的』だったのだろうし、私にとってもそうだ。『存在論的、郵便的』の東浩紀という記憶が私の中にずっと残っていて、それで彼の本を読み続けている訳だが、読む本、読む本がおしなべて『存在論的、郵便的』よりも出来が悪いので落胆させられていた。

もっとも、『存在論的、郵便的』のようにいつまでも人の記憶に残る書を1冊書けただけでも、この批評家は優れた書き手なのだろうが、もう少しコンスタントに良い本を書いて欲しいとは思っていた。そういう中で手にとった本書は、久しぶりに面白くて『存在論的、郵便的』に次いで面白い著作になったといえると思う。『存在論的、郵便的』の帯には浅田彰の『構造と力』について言及されていたが、東浩紀はそこから『存在論的、郵便的』を書き、また、『ゲンロン』を書いたということになろうか。書かない浅田彰(あるいは書きすぎる福田和也)よりよほど良いかもしれない。

YouTube東浩紀の動画が見られる

話は変わるが、ニコニコ動画東浩紀が出ていることをネットで知って、YouTubeに転載されている動画を見た。私の中での東浩紀シャ乱Qのまこと(たとえが古いが笑)を知的にした感じで、美形の部類だったのだが、豚みたいに太っていて驚いた。彼も今年で47歳になるので、太ったり髪が白くなったりするのは仕方ないけれども、あまりにも太り過ぎではないのか。2ちゃんねるひろゆきと一緒にうさぎのヘアバンドを付けている姿は衝撃的だったが、しかし、彼が早口で、かつ考え考えしゃべる感じは知的でなかなかいい。

だが、地上波に出ない東浩紀(出たところで、テレビを見ない私が彼の出演番組を見るかどうかは分からないが)を動画で見られるのはありがたい感じはする。昔、10歳くらい年齢の若い知人からゲンロンカフェに行こうと言われて、結局行かなかったのを思い出す。その時は東がゲンロンカフェに出ていて、その知人も東の読者だったので行こうと思ったが、結局行かずじまいだった。もし行っていればそこで初めて、動く東を見られたのだが、そこで見なかったおかげで、YouTubeで動く東浩紀を見られたことの感慨が深くなった訳である。

もっとも、感慨といっても感動という部類ではなくて、希少な動物を見るような感じだ。『ファイナルファンタジー』でレアなモンスターに出会ったような感じでもいい。東は私にとってはレアモンスターなのだった。

【書評】 人手不足なのになぜ賃金が上がらないのか 編者:玄田有史 評価☆☆☆☆☆ (日本)

「人手不足なのになぜ賃金が上がらないのか」についての論文集

『人手不足なのになぜ賃金が上がらないのか』は、労働経済学者の玄田有史編による論文集である。本書のタイトルがそのままテーマにもなっている。テーマ的に執筆者は主に経済学者であるが、他の社会科学からの寄稿もあり複合的な方面からテーマを捉えているといえる。所収されている論文は以下の通り。

●人手不足なのに賃金が上がらない三つの理由
(近藤絢子)
●賃上げについての経営側の考えとその背景
(小倉一哉)
●規制を緩和しても賃金は上がらない
(阿部正浩)
●今も続いている就職氷河期の影響
(黒田啓太)
●給与の下方硬直性がもたらす上方硬直性
(山本勲、黒田祥子)
●人材育成力の低下による「分厚い中間層」の崩壊
(梅崎修)
●人手不足と賃金停滞の併存は経済理論で説明できる
川口大司)
●サーチ=マッチング・モデルと行動経済学から考える賃金停滞
(佐々木勝)
●家計調査等から探る賃金低迷の理由
(大島敬士、佐藤明彦)
●国際競争がサービス業の賃金を抑えたのか
(塩路悦朗)
●賃金が上がらないのは複合的な要因による
(太田聰一)
●マクロ経済からみる労働供給と賃金の関係
(中井雅之)
●賃金表の変化から考える賃金が上がりにくい理由
(西村純)
●非正規増加と賃金下方硬直の影響についての理論的考察
(加藤涼)
社会学から考える非正規雇用の低賃金とその変容
(有田伸)
●賃金は本当に上がっていないのか
(上野有子、神林龍)

以上、15の論文が収められている。

全体的に面白く、特に下方硬直性が良い

全体的に面白かった。特に下方硬直性という概念を扱っている論文が良い(山本勲、黒田祥子、加藤涼)。山本・黒田論文では、賃金が下方硬直的であるがゆえに、経営者は賃金を上昇させることに慎重になる(上方硬直的)という。下げられないから、人手不足になっても容易に賃金を上げられないという訳である。また、あまり理論的ではないが人事に携わる人なら西村純の論文が分かりやすい。これはダイレクトに、賃金制度から賃金が上がりにくい理由について述べられている。

また、巻頭の図表も的確で良い。論文の著者も巻頭の図表を参照しているから、読み終わったあとで図表を見返すとまた違った色合いで迫ることだろう。

【書評】 ゴリオ爺さん 著者:オノレ・ド・バルザック 評価☆☆☆☆☆ (フランス)

ゴリオ爺さん (古典新訳文庫)

ゴリオ爺さん (古典新訳文庫)

才能ある小説家バルザック

ゴリオ爺さん』は、オノレ・ド・バルザックの小説。バルザックの小説を読むのは初めてである。ドストエフスキーもそうだがバルザックも金に困った作家だそうで、『ゴリオ爺さん』にも金にまつわるエピソードがたくさん出てくる。バルザックは作家として本格的に仕事をする前は実業家をやっていて、それがうまくいかなかった。実業家をやりながら小説も書いていたが、商才はなくとも作家としての才能はずば抜けていたのだろう。文庫にして500ページにもなる本書を、バルザックはわずか4ヶ月で書いたというのだ。

バルザックは日本の漫画家の手塚治虫のように、小説にスターシステムを採用していて、1つの作品に出てきたキャラクターが他の作品にも何度も出てくるというから面白い。ストーリー上の関連性はないが、彼が人間喜劇と名付けた小説群の中に、同じ氏名を持ったキャラクターが次々と出てくる訳である。本書の主人公であるラスティニャックは25作品に登場している。ちなみに、他のキャラクターの登場回数は以下の通りとなっていた(本書の解説に記載がある)。

人間喜劇・登場回数ベスト5

1位:ニュッシンゲン(31作品)
2位:ビアンション(29作品)
3位:ド・マルセー(27作品)
4位:ラスティニャック(25作品)
5位:デスパール公爵夫人(24作品)

キャラクターの個性は強く、1度読んだら忘れられないような強い印象を放つ。ストーリーやテーマはドストエフスキーの方が面白いが、このキャラクターの個性の強さは他に比肩する作家がいないかもしれない。キャラクター性で勝負するラノベ作家はバルザックを読んだ方が良いかも……

パリ社交界での出世を夢見るラスティニャックの物語

ゴリオ爺さん』はゴリオ爺さんというタイトルだが、主人公はウジェーヌ・ラスティニャックという男子大学生である。貴族の息子ながらヴォケール館という貧相な館に下宿する身の青年だ。パリ社交界での出世を夢見て、貴族の人妻に近づいたりするが、その中にはヴォケール館の住人の元製麺商人ゴリオ爺さんの娘もいた。娘を貴族の妻にするために、ゴリオ爺さんは身銭を切るのだが、娘たちは自分の境遇が不幸せなので独善的になっているのである。ゴリオ爺さんゴリオ爺さんで、娘たちのことを真に思っているというよりは彼も独善的なのだ。ゴリオ爺さんは「父はこうあるべし」という理念の下に行動し、娘の心情と向き合っている訳ではなかった。金持ちと結婚すれば幸せだと思い込むところに、娘たちとゴリオ爺さんとの心の距離が遠ざかるゆえんだろう。

ラスティニャックは出世を夢見て、貴族夫人の何人かに近づき、その中のニュッシンゲン夫人と愛し合うようになる。この人はゴリオ爺さんの下の娘である。美しい人だが、夫には愛されておらず夫にも愛人がいる。さらに彼女は貴族夫人でありながら金を自由に扱うことができず、不自由していた。ラスティニャックはラスティニャックで、ニュッシンゲンを本気で愛するというよりは出世の踏み台として考える向きの方が強い。しかし彼はニュッシンゲン夫人よりはいくらか人間的で、ヴォートランにそそのかされて金持ちの娘と結婚するような真似はせず、また、ゴリオ爺さんが死の淵に陥った時に甲斐甲斐しく看病するのだった。

ラスティニャックとビアンション

ウジェーヌ・ラスティニャックが極めて魅力的で、ラストの「今度はおれが相手だ!」の名台詞もめちゃくちゃかっこいい。純文学でこんなにかっこいい男を描ける作家はいるだろうか?とすら思えるが、男性の性的魅力に富んだラスティニャックのかっこよさは物語全体を通じて見られる。いくらかっこいいといっても、光源氏みたいに、女たちがラスティニャックに耽溺するという訳でなく、彼が見初めた女と愛するだけである。

ラスティニャックは出世欲が強く、金へのこだわりを見せる。バルザック自身が金に困った作家で借金を背負ったこともあるので、金に執着するキャラクターの描写は実にリアリティがある。金がなければ人は生きていけない訳だが、金が目的となると人間は変わってしまう。ラスティニャックも金へのこだわりは強いが、むしろゴリオ爺さんの2人の娘たちやその夫の方がよほど金にがめつく見えた。そのせいで人間が変わってしまったかに見えるのだ。いかにゴリオ爺さんが独善的とはいえ、自分の置かれた境遇が不幸せとはいえ富裕層への仲間入りをさせてくれたのは、他ならぬ父親のお陰なのである。それを忘れて父親が病弱になっても、見舞いにさえ来ない娘たちの非常さはいかに。

ラスティニャックの友人の医大生ビアンションも面白いキャラクターだ。態度が良くない男で、彼はヴォケール館の住人ではないし脇役にすぎないのだが、リアリズムに徹した口の利き方、全てを見透かしたようなシニカルな思考など、印象に残る人物だった。

……とまぁ、だいぶ褒めちぎってきた本作だが、1点だけ嫌だったのは第1章だろう。とにかく冗長で長い。いつ第2章に進むのかと思ったくらいだった。減点するほどではなかったが…
訳者によるとこの冒頭部分こそが『ゴリオ爺さん』の肝だそうだが、よくわからなかった。